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GN开发人员讲述与谷歌合作研发安卓直连技术的始末

正如你所知道的,GN, Cochlear(科利耳)和Google(谷歌)在9月份推出了首个利用低功耗蓝牙技术(BLE)实现安卓直连助听器功能,这一合作意味着,听损人士可以将音乐、电话以及其它来自安卓设备的音频流直接传输至助听设备中。

今天,安卓直连技术,已然给安卓助听器用户带来全新的使用体验。这里是对Thorkild Find Pedersen - 参与谷歌ASHA (助听器音频传输)技术规范研发的GN软件开发人员的简短采访,如果你想知道GN是如何与谷歌合作开发了这一技术,我们可以从和Thorkild的交谈中获得答案,他是这个项目的主要开发人员之一。

GN与科利耳团队相聚位于美国加州山景城的Googleplex(谷歌总部)

Thorkild Find Pedersen

合作是如何开始的,为什么谷歌会选择与GN合作?

Thorkild:几年前谷歌联系了我们,我们和Cochlear(科利耳)一起去了位于美国加州山景城的Googleplex(谷歌总部),用两天的头脑风暴开启了这个合作过程。GN是第一个将苹果iPhone的音频信号直连到助听器的公司,我们也因此曾名声大噪。我认为谷歌看到了GN在流媒体直连领域做出的成绩,于是他们开始密切关注Android用户实现与助听设备直连的可能性。全球Android用户超过25亿,相当于移动手机市场的四分之三,如果可以建立安卓设备与助听器及人工耳蜗的音频直连,就有可能使许多人的日常生活发生巨大变化。

开发过程是怎样的?你能给我们讲讲吗?

Thorkild:这个过程从一开始就很透明。我们与山景城的不同团队进行了交流,制定了研发计划便开始工作。由于谷歌本身并不制造硬件或手机,所以和苹果不同,他们使用的是一套完全不同的工具。他们需要以一种更加标准化的方式进行开发,因为他们的操作系统必须与大量不同的设备协同工作。

可以说与谷歌合作研发的过程非常有效。我们为谷歌提供了助听器的编程设备,允许他们自己更新助听器固件。同样的,他们会给我们提供新的手机系统,让我们自己安装。通过这种方式,我们能够在24小时内升级手机和助听器。我们每周都和谷歌团队进行视频会议,保持非常透明而有效的沟通。

这么说一切都很顺利,过程中没有遇到过波折吗?

Thorkild:合作期间有非常多的工作要做,也有很多的难点需要攻克。但一切都是值得的,在谷歌I/O 2019开发者大会上,谷歌隆重宣布了这一合作消息。谷歌公司对合作项目的高度责任感确实影响了我,对于GN来说,和谷歌一起合作是很重要的,我对GN充满信心。

2019年5月,谷歌I/O 2019开发者大会上,

宣布将实现安卓直连技术。

专注于开发这项技术任务,你必须拥有一些独特的能力,这些能力使你(而不是其他开发人员)可以来领导完成这个项目。你觉得这个独特的能力是什么?

Thorkild:我很久以前就开始研究蓝牙技术,有信号处理方面的知识背景。我在GN技术项目上工作了许多年, 包括参与2014年与苹果设备的音频直连MFi技术开发项目, 我目前也在新的蓝牙交叉应用领域进行研究性开发。当然不只是我在研究这个,我们有整个团队的开发人员在项目中发挥各种重要的作用,一直协助并推进项目的发展。例如:

OS Connectivity团队在开发的最后阶段进行了真正的突破,确保现有的音频解决方案正常运行,如音频转换器、手机伴侣和MFi助听器的协同工作。

CTO团队在提供音频解码器,实现瑞声达3D智能调app应用程序的自定义版块,以支持新功能的应用方面具有很大的价值。

CPH算法开发团队在软件最终版本发布之前整合各种解决方案并改进它。

Global Audiology在接到安卓音频直连即将发布的通知后,立即加强了对谷歌ASHA(助听器音频传输)技术规范的评估,在谷歌进行了内部用户试验和外部试验…

你的动力是什么?这个项目对你来说最大的回报是什么?

Thorkild:对我来说,推动创新和为听损人士提供更多便利,能给我带来很大的乐趣。我也很喜欢解决复杂的问题。事实上,越复杂的问题,能解决的可能性就越低,但这些却是最值得期待的挑战。和谷歌,GN的研发团队一起工作很有趣,当我们遇到问题时,我们会尝试不同的方法,看看什么是可行的。当你与其他行业的信号处理,无线连接领域资深专家一起工作时,解决这个问题的过程是非常有趣的。这是一份让人无可挑剔的令人兴奋的工作。

编者按

任何一项新技术的背后,都是开发人员孜孜不倦的努力。但当技术实实在在地为用户带来更好体验的时候,一切都是值得的。正如Thorkild所说,结合一些新兴领域的创造性开发,将为助听器用户的未来带来更多可能。相信GN,我们将继续砥砺前行,致力于将更新更好的技术带给GN用户。


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